New book announcement: Du Lac Tchad à La Mecque. Le sultanat du Borno et son monde (16e-17e s.)/From Lake Chad to Mecca. Borno Sultanate and its World (16th-17th c.)

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Dear colleagues,

I am pleased to announce the publication of my book entitled Du lac Tchad à La Mecque. Le sultanat du Borno et son monde (XVIe-XVIIe siècles) [From Lake Chad to Mecca. The Borno sultanate and its world (16th- 17th centuries)], Éditions de la Sorbonne, collection 'Bibliothèque historique des pays d'Islam'.

Rémi Dewière, Post-doctoral fellow, EHESS-CAK

Abstract:

Let's reshape the maps. The Sahara is in the North. Its shoreline, the Sahel, cuts Africa in two, from the Atlantic to the Red Sea. At its center, Lake Chad is the meeting place for migrants, herdsmen, merchants and pilgrims from all over the continent. This region, today mostly known for the abuses of Boko Haram, was in Early Modern period a major crossroad for economic, human and cultural exchanges, from the Sahel and Sahara to the Mediterranean. It is here that, at the intersection of today's Niger, Nigeria, Chad and Cameroon, the Sefuwa dynasty established a powerful Islamic state: the Borno Sultanate. Traveling across and organizing their territory, undertaking the pilgrimage to Mecca at the risk of their lives, the sultans of Borno asserted themselves in the 16th and 17th centuries as leading interlocutors in the Muslim world.

An imam of the court, Ahmad b. Furtu, left an exceptional testimony of this chapter of the history of Africa, through the narrative of the first fifteen years of the reign of Sultan Idris b. ‘Ali (1564-1596), better known as Idris Alawma. Beyond received ideas, his work provides a new perspective on the functioning of a Sahelian state in Early Modern period and its relationship with the world around it. Thanks to a careful analysis of his texts and numerous maps, this book sheds light on the environmental, social and political dynamics of his time and re-establish the Borno Sultanate in the world history, from Lake Chad to Mecca.

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Chers et chères collègues,

J'ai le plaisir de vous annoncer la publication de mon libre intitulé Du lac Tchad à La Mecque. Le sultanat du Borno et son monde (XVIe-XVIIe siècles) [From Lake Chad to Mecca. The Borno sultanate and its world (16th- 17th centuries)], aux Éditions de la Sorbonne dans la collection 'Bibliothèque historique des pays d'Islam'.

Rémi Dewière, Post-doctorant, EHESS-CAK

Résumé :

Rebattons les cartes. Le Sahara est au Nord. Son rivage, le Sahel, coupe l'Afrique en deux, de l’Atlantique à la mer Rouge. En son centre, le lac Tchad est le lieu de rencontre de migrants, transhumants, marchands et pèlerins venus des quatre coins du continent. Cette région, plus connue aujourd’hui pour les exactions de Boko Haram, fut à l’époque moderne un carrefour majeur dans les échanges économiques, humains et culturels du Sahel et du Sahara, jusqu’à la Méditerranée. C’est là que, à la croisée du Niger, du Nigeria, du Tchad et du Cameroun actuels, la dynastie des Sefuwa pose les bases d’un État islamique puissant: le sultanat du Borno. Parcourant et organisant leur territoire, entreprenant au péril de leur vie le pèlerinage à La Mecque, les sultans du Borno s’affirment aux XVIe et XVIIe siècles comme des interlocuteurs essentiels dans le monde musulman.

Un imam de la cour, Ahmad b. Furtu, nous a livré un témoignage exceptionnel de ce chapitre de l’histoire de l’Afrique, à travers le récit des quinze premières années du règne du sultan Idris b. ‘Ali (1564-1596), plus connu sous le nom d’Idris Alawma. Loin des idées reçues, son œuvre apporte un éclairage saisissant sur le fonctionnement d’un État sahélien à l’époque moderne et sur ses relations avec le monde qui l’entoure. C’est en embrassant son regard et en prenant en compte les dynamiques environnementales, sociales et politiques de son temps que cet ouvrage, agrémenté de nombreuses cartes et annexes, cherche à redonner au sultanat du Borno sa place dans le monde, du lac Tchad à La Mecque.