Los indígenas de Michoacán y la privatización de la tierra en los libros de hijuelas, Siglos XIX y XX

Matthew Butler's picture
Type: 
Conference
Date: 
May 20, 2021 to May 22, 2021
Location: 
Texas, United States
Subject Fields: 
Indigenous Studies, Latin American and Caribbean History / Studies, Mexican History / Studies, Rural History / Studies

Conferencia virtual en español 20–22 de mayo

Este congreso virtual se enfoca en un proceso histórico importante: el reparto de tierras o la privatización de las tierras indígenas en la segunda parte del Siglo XIX. Esta reforma, efectuada por diversos gobiernos liberales a partir de 1860, tuvo por objetivo transformar a los comuneros indígenas en propietarios ciudadanos. En términos de escala, bien puede compararse con la creación de pueblos de indios durante la época colonial o con la reforma agraria que se implementó a la postre de la Revolución de 1910. Sin embargo, esta saga mexicana sigue siendo una incógnita, en buena medida porque las historias tanto como las instituciones oficiales de la Revolución lo tacharon como simple despojo. Tan es así, que hasta la fecha el reparto se entiende muchas veces dentro de una teleología retrospectiva y redentora de la reforma agraria posrevolucionaria; aun cuando este mito tiende a reducir a las comunidades indígenas a simples y pasivas víctimas del “progreso,” no verlas como actores históricos propios.

Quedan muchos interrogantes de importancia: ¿cómo vivieron las comunidades el reparto? ¿en qué medida pudieron influir en el proceso y modificar sus leyes? ¿fue el reparto un etnocidio o más bien dio forma a comunidades nuevas? ¿qué importancia económica y social tuvo el reparto? ¿qué grupos aprovecharon el reparto, y de qué manera? ¿en qué manera el reparto impactó a las mujeres indígenas, no solamente a los hombres? ¿cómo deberíamos los historiadores replantear la relación entre liberalismo y revolución en México? ¿es posible crear una cartografía del reparto e identificar los recursos naturales y los terrenos que se pusieron en juego?

Esta conferencia reúne a un grupo de historiadores de México, Europa, y E.U., y los invita a trabajar estos temas a través de una colección digital singular, los llamados Libros de Hijuelas. Esta colección documental de 100,000 fojas constituye el récord esencial del reparto en el estado de Michoacán, y es tal vez el acervo más importante sobre el reparto que existe en México. La colección fue digitalizada en un proyecto de dos años que contó con una beca de la Biblioteca Británica y la colaboración de las instituciones que patrocinan esta conferencia: LLILAS Benson, CIESAS, la Universidad Michoacana, y El Colegio de Michoacán. Por un lado, la conferencia representa un esfuerzo común por la escritura de una historia indígena con mayores matices. También refleja el compromiso que asume LLILAS Benson, sede virtual del evento, de promover la archivística poscustodial, los derechos de los pueblos indígenas, y la colaboración institucional con América Latina.

Inscripción: https://forms.gle/SDRmDueiLbowpL7A7. Todos los y las participantes recibirán un enlace para Zoom en mayo. Los participantes deben establecer una cuenta gratis con Zoom para participar.

 

In this virtual, Spanish language conference on Mexican indigenous history, speakers will address a major process: the reparto de tierras, or privatization of indigenous lands in late-19th-century Mexico. This reform, carried out by liberal governments from the 1860s, was meant to transform Indian commoners (comuneros) into property-holding citizens, and was comparable in scale to the creation of colonial pueblos de indios, or the agrarian reforms of the 1910 Mexican Revolution. Yet this Mexican “saga” is poorly understood, largely because it was demonized as a crude land grab in both histories and institutions of the Revolution. To a significant extent, even now the reparto is trapped in a redemptive, retrofit teleology of revolutionary land reform, one that serves, however, to essentialize indigenous communities as passive historical agents, even hapless victims of “progress.”

Yet major questions remain: How did indigenous communities actually experience the reparto? How did they inflect the process and its laws? Was the reparto ethnocidal or did it create new types of community? What was the reparto’s social and economic significance? Which groups benefited, and how? How did the reparto affect indigenous women as well as men? How should scholars conceptualize the relationship between liberal and revolutionary Mexico? Is it possible to create a cartography of the reform and identify the natural resources and terrain that were in dispute?

This conference will explore these themes by bringing together a group of scholars from Mexico, Europe, and the United States to work on a digitized collection of Mexican land records from the state of Michoacán, the libros de hijuelas. This 100,000-folio collection of indigenous deed books represents perhaps the single most important documentary record of the liberal reparto, and was digitized in a two-year project funded by the British Library and directed by LLILAS Benson, CIESAS, the Universidad Michoacana, and El Colegio de Michoacán, the co-sponsors of this event. The conference, digitally hosted by UT Austin, therefore reflects LLILAS Benson’s commitment to post-custodial archiving, indigenous rights, and international collaborations with Latin American partners, as well as a scholarly effort to write more nuanced histories of indigenous communities.

Register for the conference at https://forms.gle/SDRmDueiLbowpL7A7. All registrants will receive a Zoom link in May. Registrants must create a free Zoom account in order to participate.

Contact Info: 

Matthew Butler (organizador/conference organizer) and John Erard (administrador/conference administrator)
Department of History, University of Texas at Austin