Call for papers - Special issue of China Perspectives - 'Ordinary Chinese spaces in urban Africa'

Romain Dittgen's picture
Type: 
Call for Papers
Date: 
May 31, 2018
Location: 
South Africa
Subject Fields: 
African History / Studies, Anthropology, Chinese History / Studies, Geography, Urban Design and Planning
in French below

Call for abstracts for a special issue of China Perspectives

Ordinary Chinese spaces in urban Africa - Shifts in everyday life and in the built environment

Romain Dittgen and Gerald Chungu (University of the Witwatersrand, South Africa)

Chinese spaces in urban Africa are often framed as exotic, different and operating in parallel to the host society. If the spatial footprint of Chinese investments, entrepreneurship and socio-cultural presence in large cities across the African continent[1] is significant and evolving, the study of these spaces has, thus far, predominantly been compartmentalised and associated with particular imaginaries[2]. As such, Chinese spaces become imprisoned within fixed analytical categories, failing not only to fully take into account spatial adaptations and gradual social changes, but also to consider them as integral parts of broader urban realities.

The present call for papers seeks to move away from a conceptual framing of exceptionalism and a correlation of specific analytical frameworks with certain spaces, putting forward the notion of ordinary[3] Chinese spaces as complete objects of research. Arguing against the idea of these spaces as static, it also sets the ground for a layered and more critical reading of forms of Chinese-ness. The broader aim is to assess how the functionality of these spatial markers – both from a concrete and abstract point of view – is not only closely linked to fluid and differentiated ideas, rationalities and perceptions, but also tied to specific forms of temporality (Ferme and Schmitz 2014). Furthermore, it raises questions about the extent to which Chinese spaces act as shadows or a mimesis of the host society, as reflections of a transient urbanism (Wu et al. 2014) or, instead, are generative of alternative forms of urban dynamics.

At the same time, what defines a space as Chinese and ordinary? In light of the growing range of tangible footprints (with a more or less visible ‘ethnic’ imprint on the city) and the breadth of people evolving in and around them, leading to a widening of practices, it becomes increasingly difficult to tie their spatial identity to the human presence, function or atmosphere/feel. As a result, it requires decoding how the use of space is negotiated, as much as how places and lifestyles are periodically reconfigured.

Given our focus on Chinese spaces in contemporary urban Africa, we invite submissions that explore the nature of linkages and forms of entanglements that exist between spatiality, function and identity. Looking at how these Chinese spaces are conceived, shaped and perceived, interested contributors should consider one or more of the following guiding pointers and questions articulated around the ‘built environment’ and ‘lived experiences’:

Papers could explore the changes in the function, design, the built form and the production of space as a way to interrogate the evolving nature of Chinese engagements. What is the extent to which these spatial markers reflect Chinese characteristics – whether through their physical form, vision or ways of operating – or do they gradually become mediated and ‘blend in’ with the territory of insertion? Are aesthetics and materiality linked to Chinese spaces contributing to either altering or maintaining a particular vision of China as well as of Chinese activities in urban Africa? Similarly, how are certain expressions of materiality and of the built form viewed as Chinese while others are not? Here, it is useful to take into account the extent to which the location, targeting and conceptualisation of projects, the direct involvement (or absence thereof) of Chinese people, branding and advertisement contribute to conveying a particular set of images, ranging from interpretations of authenticity, hybridisation to the reproduction of local trends.

Furthermore, the study of Chinese spaces foreshadows an actor-centred approach, looking at the ways in which people inhabit, work and pursue leisure activities in these environments. Apart from exploring the extent to which lifestyles and habits are informed by the use of space (Dutton 1998), what role(s) do these Chinese spaces play within their immediate as well as broader context. By focusing on the genealogy and chronology of these built forms, how are past and recent Chinese spaces ‘used’ by urbanites (Chinese and/or others), and to what extent are they integrated into urban practices and local economies? Relatedly, it also speaks to complex forms of ‘living together’ (Derrida 2013; de Boeck and Baloji 2016), whether within (e.g. flat/house, market, mall, street, neighbourhood, city as a whole) or in connection to these spaces, relating to questions about temporalities and rhythms, levels of attachment and belonging, as well as the forging of new socialities (Landau 2017). Within this context, it also seems relevant to assess the level of cognitive dissonance between the complexities and layers of Chinese spaces (as well as of associated practices), and the ways in which they are predominantly communicated or constructed in imaginaries and narratives (ranging from perceptions to written material).

We welcome contributions from any discipline with a research focus on urban Africa (ranging from anthropology, architecture, design, geography, urban studies, development planning, sociology, political sciences to comparative literature), and encourage the inclusion of visual material such as maps and photographs. Paper submissions can either zoom in on one specific context or adopt a comparative approach. 

For those who are interested, please send abstracts (between 300 and 500 words) to <romain.dittgen@wits.ac.za> and <gerald.chungu@wits.ac.za> before 31 May 2018.

Format of abstracts and articles

 

The call is available in PDF format here.

Abstracts should be 300-500 words long, submitted by 31 May 2018.

Research articles (written in English or in French) should be 8,000 words long, and follow the format of articles guidelines available here.

Schedule of publication: full articles should be submitted by the fall 2018 for publication of the special issue in 2019. Please visit the website.

About the journal China Perspectives

China Perspectives is an interdisciplinary academic journal, established in 1995, which focuses on the political, social, economic and cultural evolutions of contemporary China (PRC, Hong Kong, Macao, and Taiwan). It is endowed with an Editorial Board of internationally recognised experts in all areas of the social sciences; All submissions are blindly reviewed by two anonymous external referees; Indexed in the Emerging Sources Citation Index (Web of Science); Indexed in 8 international databases (including SCOPUS); Ranked by the French Council for the Evaluation of Research (HCERES) in Political Science, Sociology/demography and Anthropology. 

References

DE BOECK, Filip. and BALOJI, Samuel. 2016. Suturing the city. Living together in Congo’s urban worlds, London: Autograph ABP.

DERRIDA, Jacques. 2013, “Avowing – The impossible: ‘Returns’, repentance, and reconciliation”, in (WEBER, Elisabeth ed.), Living together: Jacques Derrida’s communities of violence and peace, New York: Fordham University Press, pp. 18-41.

DITTGEN, Romain. 2017. “Features of modernity, development and ‘orientalism’: Reading Johannesburg through its ‘Chinese’ urban spaces”, Journal of Southern African Studies, vol. 43, n° 5, pp. 979-99.

DUTTON, Michael. 1998. Streetlife China, Cambridge: Cambridge University Press.

FERME, Mariane. C. and SCHMITZ, Cheryl M. 2014. “Writings on the wall: Chinese material traces in and African landscape”, Journal of Material Culture, vol. 19, n° 4, pp. 375-99.

GASTROW, Claudia. 2017. “Aesthetic dissent: Urban redevelopment and political belonging in Luanda, Angola”, Antipode, vol. 49, n° 2, pp. 377-96.

HARRISON, Philip, MOYO, Khangelani and YANG, Yan. 2012. “Strategy and tactics: Chinese immigrants and diasporic spaces in Johannesburg, South Africa”, Journal of Southern African Studies, vol. 38, n° 4, pp. 899-925.

HAUGEN, Heidi and CARLING, Jørgen. 2005. “On the edge of the Chinese diaspora: The surge of Baihuo business in an African city”, Ethnic and Racial Studies, vol. 28, n° 4, pp. 639-62.

HULSHOF, Michiel and ROGGEVEEN, Daan. 2014. “Exporting Chinese urbanism to Africa”, Urban China (中国式造城在非洲 – Chinese urbanism in Africa), Amsterdam and Shanghai: Go West Project, pp. 22-29.

HUYNH, Tu. T. 2015. “ ‘It’s not copyrighted,’ looking West for authenticity: Historical Chinatowns and China town malls in South Africa”, China Media Research, vol. 11, n° 1, pp. 99-111.

LANDAU, Loren. B. 2017. “Friendship fears and communities of convenience in Africa’s urban estuaries: Connection as measure of urban condition”, Urban Studies, vol. 55, n° 3, pp. 505-21.

MARFAING, Laurence and THIEL, Alena. 2014. “Demystifying Chinese business strength in urban Senegal and Ghana: Structural change and the performativity of rumors”, Canadian Journal of African Studies, vol. 48, n° 1, pp. 405-23.

PARK, Yoon. J. 2010. “Chinese enclave communities and their impact on South African society”, in (MARKS, Stephen. ed.), Strengthening the civil society perspective: China’s African impact, Cape Town: Fahamu, pp. 113-27.

ROBINSON, Jennifer. 2006. Ordinary cities: Between modernity and development, London and New York: Routledge.

WU, Fulong, ZHANG, Fangzhu and WEBSTER, Chris (eds.). 2014. Rural migrants in urban China: Enclaves and transient urbanism, Milton Park and New York: Routledge.

 

[1] More recently, this phenomenon has been echoed by a growing academic interest in assessing the impact of various forms of Chinese capital on the built environment and on spatial dynamics within cities across the continent (e.g. Haugen and Carling 2005; Park 2010; Harrison et al. 2012; Hulshof and Roggeveen 2014; Marfaing and Thiel 2014; Huynh 2015; Dittgen 2017; Gastrow 2017).

[2] For instance, Chinese markets, malls and Chinatowns are largely presented as reflections of informality and low-end globalisation; newly built cities as symbols of inequality/inclusivity, modernity and urban futures; large infrastructure projects such as airports, government buildings, stadiums or special economic zones as mirrors of bilateral deals, soft power and the political economy.

[3] The title is inspired by a book by Jennifer Robinson entitled ‘Ordinary Cities’ (2006).

 
 

Appel à propositions d’articles pour un dossier spécial de Perspectives chinoises 

Espaces chinois ordinaires en Afrique urbaine

Transformations de la vie quotidienne et des espaces bâtis 

Les espaces chinois en Afrique urbaine sont souvent considérés comme exotiques, différents, opérant en parallèle de la société d’accueil. Si l’empreinte spatiale des investissements chinois, de l’entreprenariat et de la présence socio-culturelle dans les grandes villes du continent africain[1] est importante et changeante, l’étude de ces espaces a, jusqu’à présent, été principalement compartimentée et associée à des imaginaires spécifiques[2]. De ce fait, les espaces chinois sont restés figés au sein de catégories analytiques statiques, qui ne permettent pas de prendre en compte les adaptations spatiales et les évolutions sociales, ni de considérer ces espaces comme des éléments constitutifs de réalités urbaines plus larges.

Cet appel à articles vise à se distancier d’un paradigme d’exceptionnalisme et d’une analyse rigide de l’espace urbain pour proposer au contraire la notion d’espaces chinois ordinaires[3] en tant qu’objet de recherche à part entière. Contrairement à l’idée d’espaces statiques, cette approche permet de jeter les bases d’une lecture plus approfondie et critique des formes de sinité. L’objectif est d’appréhender la manière dont la fonctionnalité de ces marqueurs spatiaux – à la fois d’un point de vue concret et abstrait – est non seulement liée à des idées, des rationalités ainsi que des perceptions fluides et différentiées, mais aussi connectée à des formes de temporalités spécifiques (Ferme et Schmitz 2014). En outre, il s’agit de se demander dans quelle mesure les espaces chinois agissent en tant qu’ombres ou mimes de la société d’accueil, en tant que reflets d’un urbanisme transitoire (Wu et al. 2014) ou, au contraire, comme produisant des dynamiques urbaines alternatives.

En même temps, comment un espace peut-il se définir comme chinois et ordinaire ? À la lumière des empreintes visibles (s’accompagnant d’une marque « ethnique » plus ou moins visible sur la ville) et de l’ampleur des populations qui évoluent au sein et autour de ces espaces, débouchant sur un élargissement de l’éventail des pratiques, il devient de plus en plus difficile d’associer l’identité spatiale uniquement à la présence humaine, à la fonction voire à l’atmosphère ou à l’ambiance. Il en résulte qu’il est nécessaire de décoder la manière dont les usages de ces espaces sont négociés, ainsi que la manière dont les lieux et les styles de vie sont périodiquement reconfigurés.

Pour cet appel, qui s’intéresse aux espaces chinois de l’Afrique urbaine contemporaine, nous encourageons les propositions qui explorent la nature des liens et des formes d’enchevêtrement qui existent entre spatialité, fonction, et identité. En accordant une attention particulière à la manière dont ces espaces chinois sont conçus, façonnés et perçus, les contributeurs intéressés devront considérer l’un ou plusieurs des axes et questionnements indiqués ci-dessous, s’articulant autour de « l’environnement du bâti » et des « expériences vécues » :

Les articles pourront explorer les évolutions dans la fonction, le design, la forme du bâti et la production de l’espace comme un moyen d’interroger la nature changeante des engagements chinois. Dans quelle mesure ces marqueurs spatiaux reflètent-ils des caractéristiques chinoises – que ce soit par leur forme physique, leur imagination ou mode de fonctionnement – ou sont-ils, petit à petit, amenés à se fondre dans le territoire de l’insertion ? L’esthétique et la matérialité des espaces chinois contribuent-elles à une transformation ou à une persistance d’une certaine vision de la Chine et des activités chinoises en Afrique urbaine ? De la même manière, comment certaines expressions de la matérialité et de la forme urbaine sont-elles interprétées comme chinoises alors que d’autres ne le sont pas ? Il est utile de se demander dans quelle mesure la localisation géographique, le ciblage et la conceptualisation de projets, l’implication directe (ou l’absence) de Chinois, la communication et le marketing autour de ces espaces contribuent à la production d’un ensemble spécifique d’images, pouvant aller des interprétations d’authenticité, d’hybridation à la reproduction de pratiques locales.

De plus, l’étude des espaces chinois sous-entend une approche centrée sur les acteurs, attentive aux manières par lesquelles les gens habitent, travaillent et s’adonnent à des activités de loisirs dans ces environnements. Outre l’exploration des liens entre styles de vie et modes d’habiter portant sur les usages de l’espace (Dutton 1998), quel(s) rôle(s) ces espaces chinois jouent-ils dans leurs contextes urbains rapprochés mais aussi plus éloignés? En se concentrant sur la généalogie et sur la chronologie de ces formes urbaines, comment les espaces chinois, anciens ou plus récents, sont-ils « pratiqués » par les urbains (Chinois et/ou autres) ? Dans quelle mesure sont-ils intégrés à des pratiques urbaines et dans des économies locales ? Cela appelle également à une étude des formes complexes de « l’habiter ensemble » (Derrida 2013 ; De Boeck and Baloji 2016), que ce soit au sein de ces espaces (par exemple, logements, marchés, centres commerciaux, rues, quartiers, villes entières) ou en interaction avec ces espaces, autour des questions de temporalités et de rythmes urbains, de niveaux d’attachement et d’appartenance, ainsi que de nouvelles formes de sociabilité (Landau 2017). Dans ce contexte, il est pertinent de mesurer le niveau de dissonance cognitive entre, d’un côté, les complexités et les différentes dimensions des espaces chinois (et des pratiques qui leur sont associées), et, d’un autre côté, les manières par lesquelles ils sont mis en discours, ou construits dans les imaginaires et les récits (pouvant aller des perceptions aux productions écrites).

Cet appel cible les contributions de toutes disciplines mettant l’accent sur l’Afrique urbaine (anthropologie, architecture, design urbain, géographie, études urbaines, urbanisme, sociologie, science politique ou encore littérature comparée). Nous encourageons l’usage de matériaux visuels comme des cartes ou des photographies. Les propositions d’articles peuvent se fonder sur un contexte précis ou adopter une approche comparative.

Les auteurs intéressés sont invités à soumettre une proposition d’article (entre 300 et 500 mots) à romain.dittgen@wits.ac.za et gerald.chungu@wits.ac.za avant le 31 mai 2018.

Format des propositions d’articles et des articles

Retrouvez la version PDF de cet appel à articles ici.

Les propositions d’articles, en français ou en anglais comprendront entre 300 et 500 mots et devront être soumises avant le 31 mai 2018.

Les articles de recherche (pouvant être rédigés en français ou en anglais) seront d’une longueur de 8000 mots et seront présentés sous le format disponible ici.

Calendrier de publication: les versions finales des articles devront être soumises à l’automne 2018 pour une publication prévue en 2019. 

À propos de la revue Perspectives chinoises

Perspectives chinoises est une revue de recherche interdisciplinaire qui analyse les évolutions politiques, sociales, économiques et culturelles de la Chine contemporaine (Chine continentale, Hong Kong, Macao, Taiwan). Cette revue universitaire est adossée à un comité de lecture de spécialistes internationalement reconnus dans toutes les disciplines des sciences sociales; Soumettant tous ses articles à une évaluation anonyme par deux experts externes; Indexée dans l’Emerging Sources Citation Index; Diffusée dans 8 bases de données internationales (dont JSTOR et SCOPUS); Référencée par le Haut Conseil de l’Évaluation de la Recherche et de l’Enseignement Supérieur (HCERES) en Science politique, Sociologie/démographie et Anthropologie.

Références bibliographiques

DE BOECK, Filip. et BALOJI, Samuel. 2016. Suturing the city. Living together in Congo’s urban worlds, London: Autograph ABP.

DERRIDA, Jacques. 2013, “Avowing – The impossible: ‘Returns’, repentance, and reconciliation”, in (WEBER, Elisabeth ed.), Living together: Jacques Derrida’s communities of violence and peace, New York: Fordham University Press, pp. 18-41.

DITTGEN, Romain. 2017. “Features of modernity, development and ‘orientalism’: Reading Johannesburg through its ‘Chinese’ urban spaces”, Journal of Southern African Studies, vol. 43, n° 5, pp. 979-99.

DUTTON, Michael. 1998. Streetlife China, Cambridge: Cambridge University Press.

FERME, Mariane. C. et SCHMITZ, Cheryl. M. 2014. “Writings on the wall: Chinese material traces in and African landscape”, Journal of Material Culture, vol. 19, n° 4, pp. 375-99.

GASTROW, Claudia. 2017. “Aesthetic dissent: Urban redevelopment and political belonging in Luanda, Angola”, Antipode, vol. 49, n° 2, pp. 377-96.

HARRISON, Philip, MOYO, Khangelani. et YANG, Yan. 2012. “Strategy and tactics: Chinese immigrants and diasporic spaces in Johannesburg, South Africa”, Journal of Southern African Studies, vol. 38, n° 4, pp. 899-925.

HAUGEN, Heidi. et CARLING, Jørgen. 2005. “On the edge of the Chinese diaspora: The surge of Baihuo business in an African city”, Ethnic and Racial Studies, vol. 28, n° 4, pp. 639-62.

HULSHOF, Michiel. et ROGGEVEEN, Daan. 2014. “Exporting Chinese urbanism to Africa”, Urban China (中国式造城在非洲 – Chinese urbanism in Africa), Amsterdam and Shanghai: Go West Project, pp. 22-29.

HUYNH, Tu. T. 2015. “ ‘It’s not copyrighted,’ looking West for authenticity: Historical Chinatowns and China town malls in South Africa”, China Media Research, vol. 11, n° 1, pp. 99-111.

LANDAU, Loren. B. 2017. “Friendship fears and communities of convenience in Africa’s urban estuaries: Connection as measure of urban condition”, Urban Studies, vol. 55, n° 3, pp. 505-21.

MARFAING, Laurence. et THIEL, Alena. 2014. “Demystifying Chinese business strength in urban Senegal and Ghana: Structural change and the performativity of rumors”, Canadian Journal of African Studies, vol. 48, n° 1, pp. 405-23.

PARK, Yoon. J. 2010. “Chinese enclave communities and their impact on South African society”, in (MARKS, Stephen. ed.), Strengthening the civil society perspective: China’s African impact, Cape Town: Fahamu, pp. 113-27.

ROBINSON, Jennifer. 2006. Ordinary cities: Between modernity and development, London and New York: Routledge.

WU, Fulong, ZHANG, Fangzhu. et WEBSTER, Chris. (eds.). 2014. Rural migrants in urban China: Enclaves and transient urbanism, Milton Park and New York: Routledge. 

 

[1] Plus récemment, ce phénomène a été suivi par un intérêt grandissant du champ académique pour l’étude de l’impact de ces formes variées de capital chinois sur l’environnement urbain et sur les dynamiques spatiales au sein des villes du continent (voir notamment Haugen et Carling 2005 ; Park 2010 ; Harrison et al. 2012 ; Hulshof et Roggeveen 2014, Margfaing et Thiel 2014 ; Huynh 2015 ; Dittgen 2017 ; Gastrow 2017).

[2] Par exemple, les marchés et centres commerciaux chinois de même que les Chinatowns sont largement présentés comme des reflets de l’informalité et de la globalisation par le bas ; les villes nouvellement construites comme des symboles d’inégalité/inclusion, de modernité et de futurs urbains ; les mégaprojets d’infrastructure tels que les aéroports, les bâtiments gouvernementaux, les stades ou les zones économiques spéciales comme des miroirs des accords bilatéraux, du soft power ou de l’économie politique.

[3] Ce titre est inspiré de l’ouvrage de Jennifer Robinson intitulé Ordinary Cities (2006).

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