New Books in Ukrainian Studies

Iryna Skubii's picture

 

Rosenblum, Oksana, Lev Fridman, and Anzhelika Khyzhnya, eds. "Quiet Spiders of the Hidden Soul": Mykola (Nik) Bazhan's Early Experimental Poetry. Academic Studies Press, 2020.

This bilingual Ukrainian-English collection brings together the most interesting experimental works by Mykola (Nik) Bazhan, one of the major Ukrainian poets of the twentieth century. As he moved from futurism to neoclassicism, symbolism to socialist realism, Bazhan consistently displayed a creative approach to theme, versification, and vocabulary. Many poems from his three remarkable early collections (1926, 1927, and 1929) remain unknown to readers, both in Ukraine and the West. Because Bazhan was later forced into the straitjacket of officially sanctioned socialist realism, his early poetry has been neglected. This collection makes these outstanding works available for the first time.

 

Бажан, Олег, Андрій Когут та Геннадій Боряк, ред. Чорнобильське досьє КҐБ. Від будівництва до аварії: Збірник документів про катастрофу на Чорнобильскій АЕС. Київ: «К. І. С.», 2020.

У книзі опубліковані документи з «архівів КҐБ». Вони охоплюють період від початку будівництва ЧАЕС до введення в експлуатацію об'єкту «Укриття» («Саркофаг») після Чорнобильської катастрофи — тобто з 1970-х років до листопада 1986  року. Свідчення, зібрані у виданні, відображають перебіг будівництва, розслідування причин аварії 26 квітня 1986 року та перші місяці ліквідації її наслідків через призму діяльності радянських спецслужб. Відтак численні повідомлення про недоліки будівництва, можливі диверсії, донесення від агентів та інформування про інші можливі небезпеки на ЧАЕС стали наскрізною темою книги.

 

Prymak, Thomas M. Ukraine, the Middle East, and the West. Montreal; Kingston; London; Chicago: McGill-Queen's University Press, 2021. 

For decades, Ukrainian contacts with the outside world were minimal, impeded by politics, ideology, and geography. But prior to the Soviet period the country enjoyed diverse exchanges with, on the one hand, its Islamic neighbours, the Crimean Khanate and the Ottoman Empire, and, on the other, its central and western European neighbours, especially Poland and France.

Thomas Prymak addresses geographical knowledge, international travel, political conflicts, historical relations with religiously diverse neighbours, artistic developments, and literary and language contacts to smash old stereotypes about Ukrainian isolation and tell a vivid and original story. The book treats a wide range of subjects, including Ukrainian travellers in the Middle East, from pilgrims to the Holy Land to political exiles in Turkey and Iran; Tatar slave raiding in Ukraine; the poetry of Taras Shevchenko and the Russian war against Imam Shamil in the High Caucasus; Ukrainian themes and the French writers Honoré de Balzac and Prosper Mérimée; Rembrandt's mysterious painting today titled The Polish Rider; and Ilya Repin's legendary painting of the Zaporozhian Cossacks writing their satirical letter mocking the Turkish sultan.

Drawing together political and cultural history, languages and etymology, and folklore and art history, Ukraine, the Middle East, and the West is an original interdisciplinary study that reintroduces Ukraine's long-overlooked connections beyond Eastern Europe.