Publication of A History of Borno

Vincent Hiribarren's picture

Dear all,

I am the author of A History of Borno which has just been published by Hurst and Oxford University Press, 2017. Please find below abstracts in English, French, German and Spanish. 

Best Wishes,

Vincent Hiribarren
Lecturer in Modern African History
King's College London


Abstract

This book examines the political space of Borno (modern-day Nigeria) from 1810 to 2010. It seeks to bridge the gap between precolonial, colonial and postcolonial history while studying the evolving concept of a Bornoan space in the longue durée. This research project highlights the continuity of the spatial framework of a nineteenth-century kingdom in colonial and postcolonial Nigeria.

The aim of this study is to demonstrate that the Bornoan space survived the European colonisation as the British manipulated the concept of the territory of Borno in their competition against other Europeans in Africa. European imperialism did not always destroy African polities but, as in the case of Borno, favoured the reconstruction of a nineteenth-century territory within the Nigerian colony. The quest for territorial legitimacy led the British to constantly adapt their colonial administration to the previous nineteenth-century space as the colonial administration recycled the kingdom of Borno within the Nigerian framework. The provincialisation of Borno was thus based on the utilisation of some of its nineteenth-century borders and its concept of territoriality. Thus, Indirect Rule preserved the territory of Borno within colonial Nigeria.

This last argument means that the Bornoan space was re-used and reconstructed by the colonial officials with the help of the Bornoan elite. The independent kingdom was no more but it could survive within British administration and scholarly writings. This attitude can explain why the British officials wanted to reunify German and British Borno in two United Nations plebiscites in 1959 and 1961. The Scramble for Borno which began at the end of the nineteenth century was thus not over before 1961. Postcolonial Nigeria directly inherited this administrative framework and territorial practices from its colonial predecessor. This last phenomenon can explain the creation of Borno State in 1976. However, this process came to an end in 1991 when Yobe State was carved out Borno. It will be argued that the Bornoan spatial identity is evolving and turning into a cultural phenomenon in the twenty-first century.

 

Résumé

Ce livre analyse l’espace politique de Borno (Nigeria) de 1810 à 2010. Elle se propose de s’affranchir des divisions entre histoire précoloniale, coloniale et postcoloniale en étudiant l’évolution de l’espace bornouan sur la longue durée. Cette recherche a pour ambition de souligner la continuité territoriale de Borno du royaume du dix-neuvième siècle jusqu’au Nigeria contemporain.

Ce projet démontre que l’espace bornoan a survécu à la colonisation en démontrant que les Britanniques ont manipulé le concept du territoire de Borno dans leur compétition avec les autres Européens en Afrique. L’impérialisme européen n’a pas toujours détruit les organisations politiques africaines et, dans le cas de Borno, a favorisé la reconstruction d’un royaume du dix-neuvième siècle au sein-même de la colonie du Nigeria. La quête de légitimité territoriale a constamment conduit les Britanniques à adapter leur administration coloniale à l’espace bornoan. Ainsi, la provincialisation du Borno se basait sur certaines frontières et sur le concept de territorialité du Borno directement hérités du dix-neuvième siècle. L’Indirect Rule a donc préservé le territoire du Borno au sein du Nigeria.

Cet argument signifie que l’espace bornoan était réutilisé et reconstruit par les officiers coloniaux avec l’aide de l’élite bornouane. Le royaume indépendant n’était plus mais il pouvait survivre dans les écrits scientifiques et l’administration des Britanniques. Cette attitude explique pourquoi ces derniers désiraient réunifier les Bornos allemand et britannique dans les deux plébiscites de 1959 and 1961. Le partage de l’Afrique commencé à la fin du XIXe siècle ne s’est donc terminé qu’en 1961 pour Borno.

Le Nigeria indépendant a directement hérité cette structure administrative et ces pratiques territoriales de son prédécesseur. Ceci peut expliquer la création de l’État fédéral de Borno en 1976. Cependant, cette dynamique a été rompue en 1991 avec la division de l’État de Borno entre Yobe et Borno. Cette thèse démontre donc que l’identité spatiale de Borno a largement évolué pour finir par devenir un phénomène culturel au début du XXIe siècle.

 

Zusammenfassung

Dieses Buch beschäftigt sich mit dem Königreich Borno, das im heutigen Nigeria liegt, als politischem Raum im Zeitraum von 1810 bis 2010. Das Hauptziel dabei ist es, vorkoloniale, koloniale und postkoloniale Geschichte miteinander zu verbinden. Diese Dissertation behandelt die Vorstellung des Raums Borno im longue durée und untersucht den Fortbestand des Königreiches Borno als räumlicher Einheit vom 19. Jahrhundert über die Kolonialzeit bis hin in die Zeit nach der Unabhängigkeit Nigerias.

Das Forschungsprojekt zeigt, dass Bornu als räumliche Einheit die europäische Kolonisierung überlebte,  da die britische Kolonialmacht aufgrund ihres Konkurrenzkampfes mit anderen europäischen Mächten auf dem afrikanischen Kontinent die territoriale Konzeption Bornos veränderte. So zerstörte der europäische Imperialismus  nicht unbedingt jedwedes afrikanische Gemeinwesen, sondern begünstigte unter Umständen, wie das Beispiel Borno zeigt,  sogar den Wiederaufbau eines nigerianischen Gebiets im 19. Jahrhundert.

Die Suche nach räumlicher Legitimitation veranlasste die britische Konolialverwaltung, das Territorium Bornos dem Reich des 19. Jahrhunderts anzupassen. Die Aufteilung in Provinzen durch die britische Kolonialmacht orientierte sich dabei am antiken Königreich Borno und gründete sich auf einige Grenzen und der Konzeption der ursprünglichen Territorialität Bornus. Durch dieses Vorgehen konservierte die britische Indirect Rule den Raum Bornu in Nigeria.

So fand sowohl von Seiten der Kolonialoffiziere als auch einheimischen  Eliten nicht nur eine Rückbesinnung auf Bornu als räumlicher Einheit, sondern seine regelrechte „Wiederverwendung“ und sein Wiederaufbau statt. Das unabhängige Reich existierte zwar nicht mehr, aber es konnte unter britischer Herrschaft und in wissenschaftlichen Schriften überleben. Diese Haltung erklärt, warum die britischen Beamten das in die Teile Deutsch- und Britisch-Bornu geteilte Gebiet während der Plebiszite von 1959 und 1961 wieder vereinigen wollten. Im Jahr 1961 endete dann aber der Wettlauf um Bornu, der am Ende des 19. Jahrhunderts begonnen hatte.

Das Erbe dieses aus der britischen Kolonialzeit stammenden administrativen Rahmens und dieser territorialen Praktiken wirkte aber noch deutlich bis in die Zeit nach der Unabhängigkeit Nigerias nach und führte 1976 zur Gründung des Bundesstaates Bornu. Jedoch endete dieser Prozess 1991, als ein Teil Bornus zum Bundesstaat Yobe wurde. Abschließend zeigt diese Arbeit, wie sich die räumliche Identität Bornus zu Beginn des 21. Jahrhunderts in ein kulturelles Phänomen verwandelt.


Resúmen

Este libro analiza el espacio político de Borno (Nigeria) entre 1810 y 2010. Se propone de encontrar los vínculos entre la historia pre-colonial, colonial y post-colonial a la luz del estudio de la evolución del espacio de Borno en la larga duración.

Se pone al descubierto la continuidad territorial de Borno desde el reino que llevó su nombre en el siglo XIX hasta la República de Nigeria contemporánea. En esta tesis se da cuenta de la supervivencia del espacio de Borno durante la colonización y el por qué los británicos manipularon el concepto del territorio de Borno para competir con otros europeos en África. El imperialismo europeo no siempre destruyó las organizaciones políticas africanas y, en el caso de Borno, reconstruyó el reino del siglo XIX en la colonia de Nigeria. La búsqueda de una legitimidad territorial condujo a los británicos a adaptar su administración colonial al espacio político de Borno. De ese modo, la provincialización de Borno estaba basada en algunas fronteras y en el concepto del territorio de Borno directamente heredados del siglo XIX. La Indirect Rule consiguientemente conservó el territorio de Borno al reciclarlo en la colonia de Nigeria.

Esto significa que el espacio de Borno fue reutilizado y reconstruido por los oficiales colonialistas con la ayuda de la élite borneana. El reino independiente ya no existía, pero podía sobrevivir en los trabajos académicos y la administración de los británicos. Esta postura explica por qué éstos quisieron reunificar los Bornos alemán y británico en los plebiscitos de 1959 y 1961. El reparto de África iniciado al final del siglo XIX se terminó apenas en 1961 para Borno.

La República de Nigeria heredó directamente esas estructuras administrativas y prácticas territoriales de su antecesor político. Esto puede explicar la creación del Estado federal de Borno en 1976. Sin embargo, este proceso se rompió en 1991 con la división del Estado de Borno entre Yobe y Borno. El objetivo final de este trabajo es el de demostrar que la identidad espacial de Borno ha evolucionado en un fenómeno cultural a principios del siglo XXI.

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